兒童難民人數激增 聯合國:恐淪為性奴或童工

(台灣英文新聞/ 李昱德綜合外電報導)難民問題不僅僅發生在歐洲,全世界都有逃離家園的難民存在,這些人中,如果有更脆弱、更容易受害的族群,那無非就是兒童了。

聯合國兒童基金會(UNICEF)在昨(17)日表示,在最近兩年期間,全球有超過30萬的兒童難民放棄了家園在外流竄,光是歐洲就收留了超過17萬的兒童難民,許多更是被有心人士利用,淪為奴隸或是娼妓,除此之外,也有數百人在試圖跨越凶險的地中海時,葬身其中。

根據統計,超過92%跨越地中海抵達義大利和希臘的兒童,是在沒有成人的陪伴下獨自踏上歐盟的土地,除了那些獨自離家的兒童之外,一開始有親戚陪同,卻在中途因為各種原因失散也大有人在,這類的兒童難民大部分來自厄立垂亞、甘比亞、奈及利亞、埃及和蓋亞納等地。

除此之外,跨越美墨邊界的兒童難民也有超過10萬人,來自索馬利亞、衣索比亞等國所在的「非洲之角」(Horn of Africa)年輕難民,也有大約9萬人,由於南蘇丹一帶連年不斷的戰爭,流離失所的難民人數仍然在上升當中。

基金會副執行長Justin Forsyth指出,走私販利用兒童難民的無能為力和脆弱的狀態,將他們挾帶過邊界,只為了強迫他們成為奴隸或雛妓,即使是成功抵達歐洲的難民,通常也有過駭人的經歷。

一名17歲的奈及利亞少女說,負責將她走私出國的人販,在利比亞監禁並強暴了她,在終於搭船抵達義大利之前,她都被限制與外界聯絡的頻率,甚至不能跟家裡聯繫,雖然在上陸後可以擺脫被當成洩欲工具的命運,走私者仍不願意放棄繼續壓榨難民的機會,不斷聲稱她私下逃走,要求難民家屬支付「欠款」。

部分單獨抵達歐洲的兒童難民是孤兒,另一些則是離家去投靠已經成功抵達的親戚,除此之外,許多家長也會因為相信兒童難民有比較高機率獲得安置,而將自己的孩子往外送。

事實上,對於兒童難民的待遇的確是好很多,像是不能安置在一般成人的臨時安置中心,而必須要有托育機構等,接收最多難民的義大利政府還通過了全新法案,對單獨到達歐洲的兒童難民提供必要的照顧服務和醫療,並絕對禁止拒絕單獨抵達邊境的兒童入境,同時強制要求相關單位在兒童難民抵達後10天內確認他們的身份,以避免他們在接待中心待太久。

UNICEF呼籲有收容兒童難民的各國,避免將他們塞在過度壅擠的接待、收容中心,也不允許讓他們居住在隨意搭建的難民營,甚至露宿街頭,不過在難民數量有增無減的情況下,兒童難民的艱困地位,似乎還是很難有所改善。