不捨孩子飲用水骯髒  麥特戴蒙創微型貸款機制

麥特戴蒙是倡議乾淨水資源非營利組織water.org的共同創辦人。(圖片來源:Wikimedia Commons)

(台灣英文新聞/蔡佳穎 綜合外電報導)你可能認識「神鬼認證」、「瞞天過海」、「絕地救援」的麥特戴蒙(Matt Damon),但你可能不認識他也是倡議乾淨水資源非營利組織water.org的共同創辦人,替非洲和印度小孩的家庭用水做了許多努力。

英國《衛報》專訪好萊塢影星麥特戴蒙,他同時也是非營利組織water.org的共同創辦人,前一週還在洛杉磯的奧斯卡頒獎典禮上,是個人人都熟悉的大明星,後一週就已置身非洲或印度的遙遠偏鄉,成為一個「無名氏」,戴蒙說,「這種沒有人認識的感覺很好。」

戴蒙曾經到訪過東非的尚比亞,促使他成為一名社會倡議者。他曾在村莊裡與一位約14歲的女孩走了1.6公里路取水,問起「你長大後想做什麼?會一直待在村莊裡嗎?」女孩臉上掛著微笑答道,「不,我會搬到大城市,我要搬去路沙卡(尚比亞首都),我要當一名護士。」

這讓他回想到,在差不多這樣的年紀時,他也曾經說過自己想要搬去紐約、當一名演員的夢想,差別在於,這位小女孩無法上學,她沒辦法擁有這樣的夢想與希望,因為她花了很多時間只在取得乾淨用水。

戴蒙解釋,「窮困人們中的窮人其實已經為了水資源而付費,甚至在多數情況下付得比中產階級還多,如果沒辦法得到供給水的基礎設備,就好像是被剝奪了工作時間,因為生活的首要之務是要尋找水資源,以及提著油罐排在長長的隊伍裡。」

若換算成生產效益,這些人浪費了很多時間和金錢,舉例而言,從小販手中購買一瓶水的費用可能就比自來水高出10至15倍,粗估全球一年花在購買飲用水的費用高達300億美元。

戴蒙和White的構想就是將這些錢投資在家戶飲用水和廁所用水上,這個建構起的長期「社區買進計畫」似乎較短期協助計畫更為有效,因為戴蒙回想他曾在印度看過一個先進的水井系統投資,最後卻因未加維護與長久失修,讓孩子仍然得回到原本徒手挖的水井裡取水,「那些水髒得看起來就像巧克力牛奶。」

戴蒙認為,無法取得乾淨水資源與公共衛生,對這些小孩和這裡的人們來說造成了難以估量的影響,於是他將自己創立的H2O Africa和Gary White創立的WaterPartners合併,一同創立了慈善組織water.org,致力於讓開發中國家的人們能夠得到乾淨安全的水資源和公共衛生,他們提供小額貸款給迫切需求乾淨水資源的人。

戴蒙解釋道,「因為人們每天都在付費取得所需資源,如果可以將這些錢連結到既存的基礎建設上,就有機會償還貸款。這計畫在一開始可能會面臨困難,因為是與以往微型金融不同的新型態貸款。」

Water.org與65個、橫跨9國的在地微型金融機構合作,提供了1,700萬美元的補助,而這些微型金融機構也吸引了2億8千萬的在地投資資本,能夠幫助逾500萬人負擔家戶或廁所的水資源系統建置,而平均貸款金額為188美元、2年還款,還款率更高達驚人的99%。

縱使戴蒙和White身為華盛頓遊說金融團體的一員,推廣這項計畫預計造福5億6,500萬人,但在幾個街區之外的白宮裡,川普似乎對國際援助不抱熱忱,正在討論刪減國務院和國際發展署28%的預算,以挪至美國防之用。

儘管戴蒙對此舉十分擔憂,他仍提到,「總統其實在思考策略上有些彈性,就水資源的投資來說,投入1美元就能回收7美元,我相信這利潤能吸引他的商業頭腦,如果能善用,就真的能將納稅人的錢做最有效率的運用,長期下來減少許多困擾。」