窮人只是因為懶?你犯了什麼樣的「迷思」

(前文閱讀:不努力才沒錢?美作家戳破美國「機會之地」謊言

(台灣英文新聞/李昱德 綜合外電報導)許多美國人、包括台灣民眾都有一種迷思….:人們好好的工作、好好的求學、好好的結婚、好好的存錢、好好的消費、不要生下他們負擔不了數目的小孩,一切都會「好好的」,難道不是嗎?

不過,《美國貧窮大眾史》(A People’s History of Poverty in America)一書的作者Stephen Pimpare指出,造成貧窮的原因複雜,而會這樣思考的人,可能犯了什麼樣的錯?

迷思一、〖美國應該是「機會之地」(Land of Opportunity)…吧〗

一種廣泛流傳的想法認為,美國充滿了各種機會,只要你願意努力,美國開放而流動的系統,可以讓你的社經地位向上攀升。不過非營利智庫經濟政策機構(Economic Policy Institute)的報告顯示,美國的跨世代薪資流動率(intergenerational income mobility)已經不再擁有優勢,落後法國、西班牙,甚至日本等多國,且仍在衰退當中。

這代表著不只是貧窮、低薪人士的收入持續衰退,對中產階級而言,財富也在減少當中。這也意謂在美國,新一代要翻身,更難!

然而,如果接受這個事實,就必須面對美國人不願接受的醜惡真相,那就是美國已經「不再特別」,這對很多相信「美國夢」的人而言,是完全沒有辦法接受的事實。

因此,只能繼續自我催眠,如果夠努力,就可以克服所有障礙而成功。

迷思二、〖貧窮!?「不會發生在我身上」...吧?〗

相信「懶惰者才會變窮」的人,會把貧窮歸咎於這群人不夠自律、責任感不強,而自己絕對不會走到這一步!但錯了,Stephen Pimpare指出,有三分之一的美國人,終其一生會到捉襟見肘這一步。

根據美國人口普查局(Census Bureau)的一項調查,在2009年至2011年的36個月之間,高達31.6%的美國公民,曾一度生活在貧窮線底下超過兩個月至少一次,這比上回調查期間(2005年至2007年之間)的27.1%還要高出許多。

你要說這些人都是懶惰蟲嗎?低薪與支應各種家庭生活開銷,導致付不出房租而要極度縮衣節食的人,為數龐大,彭博商周2016年也做了相關報導!

迷思三、〖政府有責任「迫使」人民面對現實...吧?〗

對查菲茨這樣的人來說,為了讓人民更「注重」醫療保險,政府必須介入,但是不是增加獲得保險的機會,而是減少,這個看似殘忍的決定,在他們心中其實是政府「愛之深,責之切」的表現,一種為了「強迫」人民做出正確選擇的義務。

迷思四、〖沒錢!?那有什麼資格用/吃好一點的東西?〗

部分抱持上述理論的人認為,貧窮、沒有能力的人不能偶爾購買牛排、彩票,甚至是查菲茨說的iPhone。

先不論偶爾一塊牛排,是否能帶給窮人更多營養、更有的精神勞動,對於這些人而言,智慧型手機有時是唯一可以連上網路、處理電子郵件甚至課業的方式,為什麼要去剝奪這些不幸的人「享受便利」的機會?為什麼我們要堅持,如果你很貧窮,你也應該放棄所有快樂的事,成為一個生活窮苦也不愉快的人呢?

上位決策者對於下層階級實況的無知,以及無視這些人為了改善生活做出的努力,決定硬強加這種「愛之深責之切」的邏輯,或許對於經濟流動,才是最危險的事。